SR-71 Kusursuzdu


SR-71 mükemmel yakındı. Kaliforniya’daki Beale Hava Kuvvetleri Üssü’nden 480 millik bir uçuştan sonra, gece yarısı siyah uçağı, öğlen planlanan 12 öğleden sonra 30 saniyeden daha kısa bir sürede Burbank Kulesi’nin yaklaşık 300 feet üzerine kadar fırladı. Kolay bir yarım dönüş yaptı, sonra iki geçiş daha tamamladı. Tezahüratları ile yankılanan garaj çatısı, ancak Blackbird son geçişi için pistten 100 metre uzakta geldikten sonra kulenin hemen ötesine çekildiğinde kalabalık sessizleşti.

Aralık 1989’du ve bu uçuş, İleri Geliştirme Projeleri (Skunk Works) başkanı Ben Rich’ten Lockheed çalışanlarına bir hediye, SR-71’in sonunun başlangıcını işaret etti. Kongre’deki tartışmaların ardından Karatavuklar emekliye ayrılmak üzereydi. SR-71’in daha önceki tek koltuklu versiyonu olan YF-12A, ilk olarak Ağustos 1963’te ve Blackbird Aralık 1964’te uçtu. Resmi olarak hizmete girdikten 24 yıl sonra 1990’da emekliye ayrıldığı zaman hala eşsizdi.

O Aralık günü SR-71’i izlerken, 1960’ların başlarında uçağın uçuş testi başlangıçlarını düşündüm. Ben Rich, Ray Passon, Keith Beswick ve hayatları sonsuza dek bu uçak tarafından etkilenen diğer pek çok kişiyi düşündüm. Ben de Blackbird ekibinin bir parçasıydım, konut, ulaşım ve iletişim kuruyordum – gerekli gizlilik nedeniyle özel önlemler aldım. Ve her şeyden önce, yenilik yeteneğini ve başarılı olma dürtüsünü paylaşmak için bir hediye olan tasarımcı Kelly Johnson vardı. Larry Bohanan’ın mühendislikte ve Dorsey Kammerer’in üretimde liderlik altında hissettiğimiz bağlılık birliği, Kelly bu alana geldiğinde yeni bir yoğunluğa ulaştı. Bazen orada çalışan insanlarla iyi huylu bir bilek güreşi yapardı. Ekip üyeleri seçildi ve ona şiddetle sadık kaldı. Bir zamanlar kolay bir iş bulabilen herkese 50 dolar teklif etti. Alıcısı yok.

Uzmanlık alanlarına gelince, Blackbird üzerinde çalışan insanlar şirkette, belki de ülkede ve hatta dünyada en iyisiydi. Keşif uçaklarındaki son söz olan SR-71, Mach 3’ten daha hızlı ve 85.000 feet’in üzerinde uçabiliyordu. Aslında, SR-71 o kadar hızlı uçtu ki, bu nadir yüksekliklerin soğukta bile, havanın sürtünmesi titanyum cildini 550 derece Fahrenheit’e kadar ısıtıyordu.

SR-71’in uçuş testine kadar geçen aylar, bir teknoloji kasırgasının gözünde geçirilen bitmez tükenmez saatlerden oluşuyordu. Fantezi olmadan ama ortak bir amaç duygusu ile ve her zaman çalışmamızın önemini hissettik. Sıkı güvenlik gereksinimleri nedeniyle, ailelerimizle bile yaptığımız şeyler hakkında sessiz kalmamız gerekiyordu. O yıllarda hala gizli olan şeyleri gördük.

Kaliforniya çölünün Antilop Vadisi ile çevrili bir Lockheed tesisinde çalıştık. Genellikle sakin olsa da, çöl ani fırtınalarla kuşatılabilir, rüzgarlar gökyüzünü kararan kahverengi kum bulutlarını çalkalar. Bazen sıcak bir yaz gecesi hangar, keskin çenelere sahip iyi zırhlı siyah böcekler olan geyik böcekleri tarafından işgal edildi. Çoğu gece amaçsızca kıvrımlı çevrelerde hareket ederler, diğer zamanlarda kararlılıkla, küçük böceklerin vücut kısımlarını uyanık bırakırlar. SR-71’ler gibi, böcekler de alanlarının hükümdarlarıydı.

Geceleri, karatavuklar her zaman uğursuz görünüyordu, hangarlarda dururken bile, erişim kapıları açıldı, sıhhi tesisat maruz kaldı, keskin kenarlı dümen döndü. Mach 3’te etkili kontrol için, sadece bir arka kenar paneli değil, tüm kanatçık merkezi bir milin etrafında döner. Hangarda, bunlar genellikle bir tarafa eğilmiş bir şapka gibi bir övgü unsuru ödeyerek garip açılarda bırakıldı.

Karatavuk ilk kez havaya çıktığında, yerdeki ekiplerin çoğu ortaya çıktı. Bütün gece çalışmıştım, ama o günlerde uyku zaman kaybı dışında bir şey gibi görünüyordu, bu yüzden izlemeye devam ettim. Hava bir Aralık günü için mükemmeldi: açık ve soğuk, çevredeki dağlarda kar vardı. Sabah 8 civarında bir yerlerde çöl sessizliği, yeni başlayanlar için kullanılan ikiz Buick V-8 motorlarının sesiyle parçalandı. Daha sonra, Karatavuklar Beale’deki üslerinde faaliyet gösterdiğinde, hangarlarında kalıcı başlangıç ​​tesisleri vardı, ancak ilk günlerde her biri tahmini 500 beygir gücü olan iki adet oldukça değiştirilmiş 425 kübik inçlik Buick Wildcats kullanıldı. önce SR-71’in J-58 motorlarından diğerine ters çevrilen şaft. Asla unutmayacağım bir ses, gece ve gündüz, her seferinde 15 saniyenin üzerinde 6.000 devir / dakikadan daha iyi bir şekilde sabit tutulan karıştırılmamış Buicks’lerdir.

Motorları çalıştırmak kolay bir iş değildi. Mach 3’teki yüksek sıcaklıklarda yağlamak için formüle edilen J-58’lerin yağı, 86 derecenin altındaki sıcaklıklarda neredeyse katı idi. Her uçuştan önce yağın ısıtılması gerekiyordu ve 10 derece ısınması bir saat sürdü. Bu ilk uçuş soğuk bir Aralık günü olduğu için, Buicks, her iki J-58’in de çalışabilmesi için maksimum hızı normalden biraz daha uzun süre tutmak zorunda kaldı.

Kulaklık takan yer ekipleri kontrol listelerinden geçtiler. Kelly Johnson, tanıdık koyu mavi takım elbise ve kravatında durdu ve pilotlar için son sözü söylerken gülümsedi.

Ambulanslar, itfaiye ekipleri ve yakıt kamyonları hazır bulundu. Şeridin kenarında bekleyen, sıraya dizilmiş tekerlekler, üç Lockheed Takımyıldızıydı. Lockheed, Palmdale veya diğer yerlere ulaşım için son 1049 modelden ikisini ve uzun menzilli 1649’u sağlamıştı. Üçünün ikisinde hala havayolunun yapılandırdığı iç mekanlar vardı. Johnson da Takımyıldız’ın tasarımının arkasındaydı.

SR-71’in ilk uçuşunu beklerken orada dururken dünyanın o küçük köşesine dikkatle baktım. Orada olan erkekleri izlerken, başarılarını anlatmak için basit bir yol bulmaya çalıştım, çünkü çok azının kendileri hakkında çok şey söyleyeceğini biliyordum.

Birçoğu tüm kariyerleri için Lockheed yapımı uçakların etrafındaydı. Birçoğu, II. Dünya Savaşı sırasında Güney Pasifik’te P-38 – başka bir Johnson tasarımı – yer ekiplerinde bulunuyordu. Karmaşık uçakların düzgün çalışması için gereken sıkı çalışmaya yabancı değildi. Bazıları P-38G modeli üretilinceye kadar Lightning’in iyi çalışan bir kabin ısıtıcısına sahip olmadığını söyledi. Ancak Güney Pasifik’te, kabin ısısı konusunda endişe etmediklerini söylediler – P-38’in hız, menzil ve tırmanma oranı ile birlikte konsantre burun silahı ateşi istediniz.

Bu adamlar bomba kraterleriyle dolu ilkel iniş şeritleriyle birlikte çalıştıkları için uzun zaman olmuştu. Şimdi tapınaklarda griydi, yüzleri zamanla doluydu, yine de gün boyunca çalıştılar; ihtiyaç duydukları tek ödül hala “iyi yapılmış” olarak görülüyordu.

Karatavuk’un ilk günlerinden bir anı benim için öne çıkıyor. İlk uçuştan birkaç hafta sonra, iki test pilotu SR-71 ve Lockheed’in F-104 Starfighter’ın performanslarını tartışıyordu – yine bir başka Johnson uçağı. Dakikada 40.000 feet mesafedeki Starfighter, tırmanma oranının şu anki lideri ve sayısız uçuş rekorunun sahibi oldu.

İki pilot – sarışın, poker yüzlü Bill Gilliland ve karanlık, tıknaz, ebullient Bill Park, daha sonra Lockheed’in test pilotları şefi ve SR-71 hakkında hayatta kalan herhangi bir erkeğe göre tartışmasız daha bilgili idi. Gladyatörler gibi, tehlikeli bir meslekte hayatta kalmak için iyi bir içgüdüye sahiptiler. Birbirlerinin hareketlerini biliyorlardı ve uçağın tasarım sınırlarını aşabiliyorlardı. İki uçağı karşılaştırdıklarında, “bir gün yakında, işe koyuluyor” hakkında konuştular.

Yarışma günü nihayet geldiğinde sadece birkaçımız izliyorduk. Tipik bir bahar sabahıydı, bazen saat 10 civarında ve çöl sessizdi. Park ekibinin birkaç üyesi ve hangarlardan birinin hemen dışındaki bazı kişilerle izledim. Ayaklarımızın altındaki beton zaten sıcaktı.

Bulutsuz gökyüzünün parıltısından şaşırarak, pistin sonuna ulaşan ve yavaşça rüzgâra dönüşen iki şekil gördüm. Pistten aşağıya doğru gittiler, Gilliland, Blackbird’deki Park’ı takip ettiler. Önce F-104 kalktı. Karatavuk 230 mil hızla kapandı. Gilliland, Starfighter’ı Blackbird’ün liman dikey yüzgeçinin arkasında güvenle tuttu.

Mach 2.5 Starfighter ve genç Karatavuk, pilotlar hizalamalarından memnun olana kadar bir iki dakika bu şekilde uçtu. Sonra gaz kelebeği ateşledi. Bir gecikme vardı, her iki uçak da ani güç patlamasıyla yan yana kayıyor. Tandem tırmanışı kademeli olarak dikine yaklaştı, Starfighter’ın muhteşem J-79’u Blackbird’ün devasa ikiz Pratt & Whitney’leri ile eşleşti ve mavi gökyüzü çığlık atan bir kükreme ile delindi.

İki uçak kısa bir süre bir araya geldi, daha sonra hafif F-104 hafifçe öne doğru çekildi. Yavaş yavaş Blackbird yakalandı ve ilerlemeye başladı. İki uçak gökyüzüne girerken boşluk genişledi. Son olarak, F-104 hala görüş alanındayken, SR-71 karanlık bir noktadan daha fazlası değil, çoktan gitti ve hala uzaklaşıyor.

Yanımda duran kıdemli bir mürettebat şefi mırıldandı, “Düşmanları asla doğal olmayacak”



kaynak: airspacemag.com

Yorumla:

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.